导语:作为微软的首席技术官,凯文·斯科特(Kevin Scott)身上的担子可不轻。他需要保证微软时刻紧跟所有科技潮流。两年前,斯科特担任微软首席技术官。而在此之前,他一直担任LinkedIn的软件工程负责人,之后微软在2016年以260亿美元收购了LinkedIn。日前,他接受了《财富》杂志的专访。

以下为采访全文:

凯文·斯科特在微软的第一份工作就是去确认公司业务部门使用的所有技术——以衡量其实用性——之后确保每一个部门都能获取到这些主流技术。

斯科特表示,这一举措也反映出了微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)的做事理念。纳德拉不但会花很多时间去思考要做什么,还会去反思“什么事情是我们现在不做但将来会为之后悔的”。

微软错失了几次科技变革良机,尤其是智能手机的兴起。而其竞争对手苹果与谷歌最终都从该市场上受益颇多。纳德拉希望斯科特保证此类事情不会再发生。

《财富》:你是如何让微软的人工智能技术从众多公司之中脱颖而出的呢?

凯文·斯科特:从本质上来说,我们是一个平台公司。如果你听过比尔·盖茨(Bill Gates)是如何定义平台公司的话,那你应该知道平台公司就是要开发能创造机遇的技术,而在这种机遇下,你不会将所有的经济价值都集中在一家公司。我们正在逐渐增加市场份额。比如说,个人电脑就创造了巨大的经济机遇,我们认为人工智能在本质上也是如此。

《财富》:当我想到平台时,跃入脑海的是像Windows这样的东西,也就是其他公司可以在此基础上开发应用程序。你是这样看待人工智能的吗?

斯科特:我们正在努力推进人工智能,这是因为很多人现在已然无法跟上人工智能发展的速度。也许有数以万计的开发人员都是机器学习/数据科学的骨干力量。但与我们交流过的每一位客户都在考虑如何利用人工智能帮助其更好地运营业务。你不可能指望他们每一个人都去聘请大量博士或是机器学习领域的工程师。按照人工智能的发展速度,人才缺口很大。

我们面临的其中一个挑战就是要去开发低门槛的技术,以便更多的开发人员可以在其产品或服务中使用机器学习。微软本身就是这种情况的缩影,公司内大约有5.5万名开发人员,但并非所有人都是机器学习/数据科学方面的专家。

《财富》:我想对于探索深度学习人工智能技术的企业来说,要去习惯大多数实验都会以失败告终的认知确实并非易事。

斯科特:作为平台供应商,我们有责任为人们提供更好的工具——以更好的方式指引大家走向成功。

我想,预见失败是必须要有的能力。你需要带着这种试验性的心态继续向前。这和你证明一个定理不同。证明定理的话,你需要去进行每一步演算,然后就结束了。这是可以预测的。而实际上,人工智能的研发更像是实验科学。

精通技术的公司都已经习惯了这种反复试验的过程。我们内心明确一点,也许第一次我们的努力行不通,但我们还要不断继续尝试。当你取得胜利的时候,这实际上已经弥补了试验所耗费的所有成本。

《财富》:你在人工智能技术方面有过什么经验?

斯科特:我现在正在写一本关于人工智能技术的书。它讲述了我们为何要对人工智能存在的未来持乐观态度。或许和大多数人的看法不同,在我看来,即便是对于乡村地区的人,人工智能的存在最终也是有益的。

我自己是在弗吉尼亚州中部坎贝尔县一个叫格拉迪斯的小镇长大的,家里经济条件并不富裕。为了写这本书,一年前我还曾回到旧地。数年前,当地所有的产业都蒸发了。烟草、纺织品、家具制造都没了。但是有趣的是,那里萌生了一些新的产业,其中一些就是由人工智能以及先进自动化技术所推动的。

《财富》:你在格拉迪斯碰到了什么事情?

斯科特:我曾和那些祖上五代都是种植烟草的人一起上学。当烟草市场崩塌的时候,他们的生意基本上都出了意外。他们不得不另谋生路。其实,他们还是比较具有创业精神的,他们知道科技将会在其从事的行业中扮演重要角色。

过去他们用于种植烟草的土地现在都是草皮,而单位经济效益和种植烟草那会一样好。部分原因在于,他们采用了一些先进的自动化机器——拖拉机以及一些比较高级的技术,帮助其在大片土地上种植草皮。和过去种植烟草相比,现在所需的劳动力要更密集,但是由于有了科技,在没有新增员工的情况下,他们也能完成种植任务。所以科技并没有在减少工作岗位。

视野所及之处,你还能看到类似无人机这些东西,它们飞行在作物上方、在空中进行监测。这并非是说你不需要人类的介入了,而是你能更加频繁得进行监测并获取到田间更多的数据,你也能因而更好地调整施肥和水量。

由于科技的介入,你不需要为了达到单位经济效益,再去安排数千人在大型工厂内进行劳作。你可以自己开一家公司,招聘大约30个人左右,然后就是这样一个在弗吉尼亚州坎贝尔县、员工人数为30人的企业,最后可以发展成一家全球企业。有人也许认为,如果当地出现了100家公司,每家公司都安排了1万个岗位,那么你也许会找不到工作。可如果当地有10万家公司,每家公司只需要100个掌握高超技能的岗位,那么你是可以找到工作的。

《财富》:这些岗位的薪资会更高一些吗?

斯科特:是的。我很肯定这一点。

《财富》:有些人担心自动化会提高公司的工作效率,只有管理层会受益其中,而工人却不会。

斯科特:我想这两种情况都可能会发生,我们应该谨慎行事。在写这本书的过程中,我看到了很多事情并与客户进行了交谈。从沃尔玛一直到中小型企业,我们能期待的事情有很多。

《财富》:虚拟现实以及增强现实在三年前似乎是很重要的技术,可如今许多风投投资者已经不再那么关注了,因为他们无法快速获得回报。当一项科技无法按照预期快速发展时,你是如何进行规划并调整的呢?

斯科特:我工作职责的其中一部分就是要确保我们能长期维持关注点以及履行对于一些投资的承诺。我能说的就是,我们没有减少对于虚拟现实的投资。如果真要说有什么调整的话,我想我们是在加大投入力度的——虽然幅度并不惊人,但是确实是在缓慢增加。

如果你觉得自己是一家平台公司,你就必须要去思考未来的平台会是什么样子。在发展的不同阶段,我们认为有三件事情对于成为重要平台至关重要。

其一是量子计算,从某种程度上来说,这是非常重要的一项技术。其二,我们认为在短期时间里,混合现实将成为一个很重要的平台。而在更短的时间里,智能边缘的概念也是非常重要的,你可以将其当作是物联网、传感器以及人工智能的混合体。

我们认为这三项技术将在未来成为极其重要的平台。为了让其在全球范围内成为重要平台,你必须投入资金和时间,并且对此坚信不疑。这不过是时间长短的问题,而无关能否成真。

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