最新研究表明,降低血压可以预防阿尔茨海默症(痴呆症)。
一项对超过9000名50岁以上的人进行的研究发现,那些把记忆水平正常的人,他们的高压值在120毫米汞柱以下。他们患痴呆症的可能性也降低了六分之一(15%),这一数字对短期试验来说可能是保守的。

高血压是心脏病、中风和肾衰竭的主要危险因素。越来越多的研究表明,它可能会增加患痴呆症的风险。将血压降至120毫米汞柱(而不是140毫米汞柱)的参与者患轻度认知障碍(MCI)的可能性要低19%,这种情况往往会导致痴呆。他们在脑部扫描中也有较少的损伤迹象,痴呆病例也较少。
阿尔茨海默症协会首席科学家Maria Carrillo博士说:“降低血压可以降低患痴呆症的风险,这可能是改善全世界数百万人生活的关键。”

去年,美国当局将高血压的定义从140毫米汞柱改为120毫米汞柱。英国卫生机构国家卫生和保健卓越研究所(NICE)将于今年晚些时候宣布是否会效仿。

高血压影响超过一半的50岁以上的人和超过四分之三的65岁以上的人。美国北卡罗莱纳州医学院老年学家Jeff Williamson教授认为,降低血压可能是遏制痴呆症发病率飙升的关键。他说:“作为治疗老年患者的医生,我们被鼓励最终采取行之有效的干预措施,以降低某人患MCI的风险。”
在JAMA上发表的斯普林特精神研究报告说,在先前的观察研究中,高血压已经被确认为MCI和痴呆的一个潜在的可改变的危险因素。
这被定义为记忆力和思维能力的下降,比正常老化时预期的要大。这是痴呆症的一个已知危险因素。Williamson博士说:“在这项研究中,我们发现仅仅三年的降血压不仅对心脏有很大的帮助,而且对大脑也有帮助。”

研究人员从美国和波多黎各招募9361名志愿者,他们被诊断患有高血压,但没有患糖尿病或中风。他们被随机选择,通过强化治疗,包括药物和生活方式的改变,达到收缩压小于120毫米汞柱的目标,或者低于140毫米汞柱,这是标准的治疗方法。
五年后,他们被归类为没有认知障碍、MCI或可能的痴呆。这项研究由于减少心血管疾病试验的成功而提前停止。结果,参与者接受强化降压治疗的时间比原先计划的短。这可能使人们难以准确确定强化血压控制在痴呆患者中的作用。

Williamson博士解释道:“虽然这项研究显示,在严格控制的人群中,痴呆症减少了15%,但我们感到失望的是,研究结果并没有对这一结果产生统计学意义。”

对斯普林特精神研究参与者的认知评估可能会发现更多的可能是痴呆的病例,从而支持一个更明确的结论。为这项研究提供资金的国家老龄研究所(NIA)所长Richard Hodes博士表示:“痴呆仍然是一项巨大的公共健康挑战,根据这项研究的主要结果,我们还没有找到一种行之有效的干预策略,以降低痴呆的风险。然而,第二个结果显示,大幅度降低血压可能会降低患痴呆症的危险因素MCI的风险,这为我们探索预防的途径提供了更多的途径。”
研究人员说,一个重要的结论是,当你的心脏跳动和血液绕着你的身体时,降低血压会降低心脏病发作和中风的风险,并且对大脑是安全的。

上周,阿尔茨海默症协会同意为斯普林特智力测试参与者提供更多的随访资金,希望将出现足够多的痴呆病例,从而对这些结果做出更明确的声明。阿尔茨海默氏症协会目前已拨款超过80万美元(约合538万元),用于支持一项后续研究,这项研究将在未来两年中让同样的人参与。这将进一步研究强化血压治疗对降低痴呆风险的影响。